Día Mundial de la Diabetes, una enfermedad que causa ceguera

Una pandemia global

1 de cada 3 personas con diabetes desarrollará algún tipo de pérdida de visión

Cada 14 de noviembre se celebra el Día Mundial de la Diabetes con el objetivo de difundir las causas, los síntomas, el tratamiento y las complicaciones asociadas a esta enfermedad cuya incidencia va en aumento; motivo por el que la Organización Mundial de la Salud ya la ha calificado de pandemia global: actualmente, hay 425 millones de personas en el mundo con diabetes (hace 2 años eran 415) y, según la Fundación para la Diabetes (FID), cada 8 segundos muere una persona a causa de esta enfermedad. Además, 1 de cada 3 personas con diabetes desarrollará algún tipo de pérdida de visión.

Día Mundial de la Diabetes, una enfermedad que causa ceguera_Clínica oftalmológica Visioncore

Cifras y datos para la concienciación

  • 425 millones de adultos (1 en 11) tienen diabetes
  • Se espera que el número de personas con diabetes aumente hasta 522 millones para 2030
  • 1 de cada 2 personas con diabetes está sin diagnosticar (212 millones)
  • 3 de cada 4 personas con diabetes viven en países de renta baja y media
  • Más de 1 millón de niños y adolescentes tienen diabetes tipo 1
  • 1 de cada 6 nacimientos se ve afectado por un alto nivel de glucosa en sangre (hiperglucemia) en el embarazo
  • Dos terceras partes de las personas con diabetes están en edad laboral (327 millones)
  • La diabetes causó 4 millones de muertes en 2017
Día Mundial de la Diabetes, una enfermedad que causa ceguera

La diabetes causa retinopatía diabética, entre otras enfermedades

La retinopatía diabética es la primera causa de ceguera entre los adultos en edad laboral en el mundo occidental

Además de estar relacionada, por ejemplo, con el desarrollo de enfermedades cardiovasculares y la insuficiencia renal, la diabetes causa retinopatía diabética; una enfermedad ocular que es la primera causa de ceguera entre los adultos en edad laboral en el mundo occidental. Sin embargo, aunque estas cifras son verdaderamente alarmantes, la prevención podría reducirlas significativamente, ya que la mayoría de la diabetes tipo 2 se puede prevenir. Asimismo, las complicaciones asociadas a ella también se podrían evitar con los controles adecuados.

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Qué es la retinopatía diabética, síntomas, prevención y tratamiento

La pérdida de visión suele aparecer cuando la enfermedad ya está avanzada. Por este motivo es tan importante la detección temprana.

La retinopatía diabética es una enfermedad que afecta los pequeños vasos de la retina como consecuencia de su exposición a un aumento de glucosa en sangre durante un periodo de tiempo prolongado. La prevalencia de esta enfermedad ocular aumenta con la duración de la diabetes y la edad del paciente. En función del estadio de la enfermedad, la clasificamos como retinopatía diabética no proliferativa (fase temprana) o retinopatía diabética proliferativa (fase más avanzada).

La retinopatía diabética se manifiesta con pérdida progresiva de agudeza visual, moscas volantes, etc. Esta pérdida de agudeza visual es un proceso de etiología compleja y multifactorial.

Las causas principales son:

  • La alteración en las paredes de los vasos:  se hacen más permeables, provocando la fuga de suero al espacio extracelular, lo que puede provocar edema macular (encharcamiento de la retina, en la zona de visión central), cuya prevalencia está en torno al 10 % de los casos.
  • La oclusión capilar: produce, entre otras consecuencias, activación del factor de crecimiento endotelial vascular (VEGF) y  proliferación  de vasos sanguíneos anómalos (neovasos) que tienden a romperse y sangrar. Entre las secuelas de estos neovasos cabe destacar: hemorragia vítrea, desprendimiento de retina y glaucoma.
  • Procesos inflamatorios.

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No obstante, la pérdida de visión suele aparecer cuando la enfermedad ya está avanzada. Por este motivo es de vital importancia acudir periódicamente al oftalmólogo para realizar un estudio del fondo del ojo (con la lámpara de hendidura). Asimismo,  debe realizarse un estudio con angiografía fluoresceínica y con OCT (Tomografía de Coherencia Óptica). El tipo de pruebas a realizar en cada caso dependerá de la zona afectada y del estadio de la enfermedad.

Aunque la velocidad de progresión de la retinopatía diabética varía de un paciente a otro, para retardarla, es primordial, en todos los casos, mantener un buen control de la tensión arterial, del nivel de azúcar y de los lípidos en sangre.

Las personas con diabetes deberían realizarse exploraciones con la siguiente frecuencia:

  • Diabetes tipo 1: raramente tienen retinopatía durante los primeros 5 años siguientes a su diagnóstico.
  • Diabetes tipo 2: un porcentaje significativo tiene retinopatía establecida en el momento del diagnóstico inicial y se les debe realizar una exploración oftalmológica en ese momento.
  • Embarazadas: exploración en el primer trimestre y, posteriormente, según aconseje el oftalmólogo.

Las revisiones posteriores deben realizarse anualmente si el fondo de ojo es normal. En caso de presentar retinopatía diabética, la frecuencia dependerá de la gravedad y de la amenaza de la función visual.

Actualmente, existen 3 tratamientos para la retinopatía diabética:

  • La fotocoagulación con láser.
  • Las inyecciones intravítreas (anti-VEGF, corticoides, etc.).
  • La vitrectomía (actualmente con microincisión).
Día Mundial de la Diabetes, una enfermedad que causa ceguera

Campaña de detección de la retinopatía en Visioncore

Estudio de fondo del ojo gratuito durante la semana del 11 al 15 de noviembre

Con motivo del Día Mundial de la Diabetes que se celebra el 14 de noviembre, en Visioncore nos sumamos a la prevención de la retinopatía diabética con una campaña de detección de esta enfermedad: durante toda la semana realizaremos gratuitamente (sin ningún coste económico) un estudio del fondo del ojo a todas las personas con diabetes que nos lo soliciten previamente llamando al 933 906 139 o enviándonos un correo electrónico.